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In breve

Fusione e fissione nucleari sono due essenziali reazioni a livello del nucleo capaci di sprigionare grandi quantità di energia. In una reazione di fusione nucleare partendo da nuclei di atomi molto leggeri, si vanno a costituire nuclei di atomi più pesanti creando una reazione che libera molta energia. Al contrario nella fissione nucleare si parte dal nucleo di un atomo pesante per costituire nuclei di atomi più leggeri liberando energia alla base del funzionamento delle centrali nucleari e delle bombe nucleari.
Fusione nucleare - Differenza tra fusione nucleare e fissione nucleare
Solo una minima parte dell’energia scaturita dalla fusione nucleare del Sole arriva fino alla terra.

Il processo di fusione nucleare consiste nell’unire tra loro due o più nuclei di atomi leggeri per ottenerne uno più pesante.

Perché tale processo avvenga è necessario l’avvicinamento tra loro di protoni, i quali però fanno resistenza a causa delle forze repulsive tra cariche elettriche di uguale segno.

Per vincere tale repulsione bisogna portare la materia allo stato di plasma, mediante temperature all’ordine di dieci milioni di gradi.

Una volta innestato il processo di fusione nucleare si produce più energia di quanta non sia servita per innescarla, rendendo la reazione esotermica, permettendole cioè di auto-alimentarsi.

Il Sole e le altre stelle funzionano secondo questo principio sfruttando, cioè, la fusione nucleare.

Ogni secondo, nella nostra stella Sole, 564,5 tonnellate di Idrogeno vengono convertite in 560 tonnellate di Elio, mentre 4,5 tonnellate diventano energia che, sotto forma di raggi gamma, risalgono lentamente sulla superficie per essere poi irradiata nello spazio e giungere in piccolissima parte sulla Terra.

La fusione nucleare è attualmente al centro di importanti studi di progetti internazionali che vogliono riprodurre questa reazione sulla terra al fine di generare grandi quantità di energia in modo conveniente e pulito.

Il progetto di fusione nucleare più vicino all’Italia e al quale il nostro paese stesso partecipa è I.T.E.R., acronimo di International Thermonuclear Experimental Reactor, reattore in costruzione e posizionato nel sud della Francia.

Fissione nucleare - Differenza tra fusione nucleare e fissione nucleare
La centrale a fissione nucleare di Dukovany in Repubblica Ceca.

Al contrario nel fenomeno di fissione nucleare nuclei di atomi pesanti con troppo pochi neutroni risultano instabili, per cui finiscono per dare origine alla scissione del nucleo in atomi più leggeri.

A differenza della fusione nucleare, la fissione richiede talmente poca energia che avviene spontaneamente in natura.

Per fissione nucleare s’intende la rottura del nucleo in due o più frammenti più piccoli mediante l’azione di neutroni, quali ad esempio uranio235, torio232, plutonio239 ecc.

I principali effetti di questo fenomeno sono la liberazione di una grande quantità di energia e l’emissione contemporanea di 2-3 neutroni, che possono fungere da veicolo di reazione, provocando nuove fissioni nucleari e innescando così una reazione a catena.

L’energia che si libera nel corso di processi di fissione nucleare, se tenuta rigorosamente sotto controllo, può essere sfruttata per produrre elettricità.

Allo stesso modo questa energia può essere utilizzata per creare tremendi ordigni capaci di devastare km quadrati in pochi secondi e di avvelenare per decenni un territorio con le radiazioni liberate.

Su Wikipedia è disponibile una lista aggiornata degli impianti a fusione nucleare attivi nel mondo.

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